Preescolar en el geriátrico: una fórmula transformadora

Present Perfect

¿Qué pasa cuando juntas a alguien muy joven con alguien muy mayor? Un preescolar de Seattle lo está haciendo, pues la guardería de los niños es también el hogar de 400 adultos mayores.

El preescolar Centro de Aprendizaje Intergeneracional está ubicado dentro del hogar de adultos mayores Providence Mount St. Vincent, en Seattle, Estados Unidos. Cinco días a la semana los niños y los residentes del geriátrico se juntan para realizar diferentes actividades previstas como clases de música, danza y arte; comer el almuerzo, contar historias o solo visitarse.

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Foto: Evan Briggs

¿Las buenas noticias? Ahora este increíble lugar está a punto de tener su propia película: “Present Perfect” (‘Presente perfecto’). El filme fue grabado en el transcurso del año escolar 2012-2013 por la cineasta Evan Briggs, quien también es profesora adjunta en la Universidad de Seattle. Financiando la cinta con dinero de su propio bolsillo, Briggs filmó el proyecto y puso en marcha un Kickstarter para financiar su edición. Al momento cuenta con poco más de $46.000 de los $50.000 que necesita y tiene 15 días más para lograrlo.

Los residentes de “Mount” tuvieron una “transformación completa” en presencia de los niños, aeguró Briggs. “Antes de que los niños llegaran, algunas veces las personas parecían estar solo medio vivas, como dormidas. Era una escena deprimente”, dijo.

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Foto: Evan Briggs

“Tan pronto como los niños entraron caminando a la clase de arte o música o para hacer sánduches para las personas sin hogar o cualquiera que haya sido el proyecto de ese día, los residentes cobraron vida”, añadió.

Los niños lo tomaron con calma, explicó. Al principio del tráiler de la película un niño llamado Max conoce a un anciano llamado John. El hombre pide repetitivamente a Max su nombre y lo confunde llamándolo Mack, Matt y Match. “Esa escena, en realidad, duró mucho más tiempo que lo que se ve en el trailer, pero Max fue muy paciente. Él seguía repitiendo su nombre una y otra vez.”

Curiosamente, los padres de los estudiantes no envían a sus hijos al Centro de Aprendizaje Intergeneracional principalmente por la experiencia con las personas mayores. “Tiene una gran reputación y grandes maestros”, dice Briggs. Sin embargo, los padres de los niños que estaban en la clase que ella grabó dijeron que ven el beneficio de ese modelo de enseñanza. “Un padre me dijo que lo ve mejor ahora que sus propios padres están envejeciendo”.

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Foto: Evan Briggs

Ella llamó la película “Present Perfect” (‘Presente Perfecto’), dijo, como una referencia al hecho de que estos dos grupos de personas -los niños en edad preescolar, que casi no tienen pasado y mucho futuro por delante y los ancianos que cuyo pasado es rico, pero tienen poco futuro- en realidad sólo tienen unos años para coincidir en sus vidas.

“Se trata también de estar en el momento presente”, dijo Briggs, “algo con lo que muchos adultos luchan”.

Briggs dijo que los momentos entre los niños y los residentes fueron “dulces, divertidos y en ocasiones algo extraños, pero todos ellos conmovedores y desgarradoramente reales”.

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Foto: Evan Briggs

Briggs espera que su película abra la conversación sobre envejecimiento en Estados Unidos. Ella escribe en su Kickstarter, “Grabar esta película e insertarme a mí misma en el entorno del hogar de ancianos, también me permitió ver con nuevos ojos lo generacionalmente segregados que estamos como sociedad. Y conociendo a muchos de los increíbles residentes de Mount realmente me hizo ver la tremenda pérdida que esto es para todos nosotros “.

Ella también llamó al preescolar una idea “genial” que esta “dentro de nuestro alcance” en una escala más grande y espera que la idea se expanda a otras escuelas de todo el país. “Es un gran ejemplo de cómo integramos las personas mayores en la sociedad”.

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Foto: Evan Briggs

FUENTE: ABC NEWS | FOTOS: EVAN BRIGGS